Estafa de alquileres de larga duración en Airbnb: Las banderas rojas, mi investigación y los estafadores expuestos

Estafa de alquileres de larga duración en Airbnb: Las banderas rojas, mi investigación y los estafadores expuestos

¿Se ha encontrado con un alquiler de apartamento en el que Airbnb tiene que organizar el pago del alquiler y la entrega de llaves? ¿Inspeccionar el apartamento antes de enviar el dinero no es posible, sean cuales sean las razones? Siga leyendo para evitar convertirse en una víctima de un fraude.

El escenario de la estafa es siempre similar. El propietario le ofrece alquilar el apartamento, con la fianza y el alquiler a pagar a través de Airbnb. Una vez acordado el alquiler, las instrucciones de pago llegarán “de un representante de Airbnb”. Sin embargo, Airbnb no tiene nada que ver con el alquiler. Los estafadores abusan del nombre de un servicio conocido para ganarse la confianza de la víctima.

El objetivo es atraer el dinero lo antes posible y luego cortar la comunicación. No hay visita a la propiedad, nunca se entregan las llaves. Llevo siguiendo las estafas de alquiler desde 2014. Conozco a personas que han perdido miles de euros. Sin embargo, cientos de personas han ahorrado dinero porque se han enterado a tiempo de este tipo de estafa. Actualizo continuamente el artículo con nuevos descubrimientos para mantener al mínimo el número de personas estafadas.

Cómo reconocer un alquiler de apartamentos fraudulento

  1. Señas en el anuncio

    Los estafadores se aprovechan de las víctimas en los sitios de anuncios de alquiler, y con menos frecuencia en Facebook. Crean una oferta de alquiler y suelen robar el texto y las fotos del anuncio de alguna otra oferta.

    Como suelen ser extranjeros que no hablan español, roban el texto del anuncio y las fotos de alguna otra oferta o utilizan un traductor.

    Incluso alguien que sólo quiere alquilar su apartamento se convierte en una víctima.

    Ya se puede sospechar de un fraude a partir del anuncio. Cuantos más de los siguientes puntos se apliquen al anuncio, más probable es que se trate de una estafa:

    ⚠️ Precio sospechosamente bajo

    El precio de alquiler anunciado puede ser significativamente inferior al alquiler normal del mercado. Mientras que el alquiler de mercado es de 800 euros al mes sin incluir las tasas, el estafador ofrece la misma propiedad por 400 euros con todos los extras. Necesita impresionar.

    ⚠️ El anuncio está en servidores gratuitos

    Los estafadores colocan las ofertas de alquiler exclusivamente en servidores de anuncios gratuitos o en Facebook. A menudo, sólo aparece una dirección de correo electrónico como contacto, sin número de teléfono y sin información sobre si se trata del propietario o de un agente inmobiliario.

    Desde el año 2020, los estafadores han aprendido a eludir la verificación de los números de teléfono españoles. A veces aparecerá un número de teléfono español junto al anuncio, pero nunca se podrá contactar con él.

    ⚠️ No es posible ver el apartamento en persona

    Nunca podrá ver en persona el apartamento que le ofrecen antes de enviar el dinero. Una excusa popular es que el único par de llaves está en posesión de un estafador que se encuentra en el extranjero.

  2. Comunicación con el propietario y creación de confianza

    El arrendador utiliza casi exclusivamente el correo electrónico para ponerse en contacto con usted. Esto le da la garantía del anonimato, el tiempo y la posibilidad de comunicarse en un idioma español. Aunque el estafador suele ser extranjero, puede comunicarse desde una dirección de correo electrónico española. En el correo electrónico, puede pedirle que se comunique en inglés, que es más fácil para él.

    Un signo revelador para algunos idiomas es también la confusión del masculino y el femenino, donde una persona con un nombre femenino escribe como un hombre.

    El estafador se inventará una identidad falsa y su relación con España. Su objetivo es parecer lo más respetable posible, para dar la impresión de ser una persona decente y justa. A menudo afirma que ha vivido en España durante varios años y que ahora utiliza el apartamento como residencia de verano o que trabaja como médico o policía. ¿Quién podría ser más serio que un policía?

    Para aumentar su credibilidad, puede incluir documentos escaneados: permiso de conducir, pasaporte, tarjeta de servicio y algunas fotos privadas. En todos los casos, se trata de una suplantación de identidad (fotos robadas o copiadas de otro desafortunado) o de montajes fotográficos.

    Puede verificar la autenticidad de las fotos muy fácilmente, sólo tiene que subirlas y buscarlas en Google images. Verifique así todas las fotos que le envíe el inquilino. Si Google encuentra la imagen, lo más probable es que sea una estafa. Si revisa algunos de los enlaces, lo confirmará inmediatamente.

    Esto tiende a ser sospechoso:

    ⚠️ El desconocido tiene un correo electrónico del proveedor local

    Aunque el estafador admite ser extranjero, utiliza una dirección de correo electrónico que se parece a la de su país para comunicarse. A menudo, también utiliza nombres pseudo-locales. Como no está familiarizado con las realidades españolas, para un nativo puede ser fácil reconocer que no existe tal nombre. Es como si inventara un nombre que suene a español… y no lo hay.

    ⚠️ El estafador le envía documentos robados

    Qué mejor manera de inspirar confianza que enviar a la víctima sus documentos. Quién podría sospechar que un pasaporte, un permiso de conducir, una tarjeta de servicio de la policía y una foto privada son falsos o robados.

    Una de las primeras identidades usurpadas fue la del detective Luca Paight de Cleveland, Reino Unido, alrededor de 2014. Los estafadores obtuvieron su pasaporte, su carné de policía, su permiso de conducir y una foto suya con su familia y la utilizaron para generar confianza en las víctimas.

    Estafa de alquileres de larga duración en Airbnb: Las banderas rojas, mi investigación y los estafadores expuestos

    Conozco varios casos en los que los estafadores se han aprovechado de un ciudadano eslovaco o alemán. He conseguido localizarlos, he hablado con ellos y me han confirmado cómo lo han conseguido los estafadores.

    ⚠️ Cómo seguir inspirando confianza

    El estafador puede afirmar que ha vivido en España durante varios años. Sin embargo, no habla el idioma local y utiliza un traductor para comunicarse. Aunque en realidad no ofrece un apartamento, actúa como si lo hiciera todo el tiempo. Le pide información sobre el número de inquilinos, la fecha de la mudanza o documentos escaneados.

    No le envíe documentos personales bajo ninguna circunstancia. Se está poniendo en riesgo de robo de identidad y de abuso. El estafador puede ofrecerle alquileres o cometer otras actividades delictivas en su nombre. Si ha enviado escaneos de su documento de identidad a los defraudadores, denúncielos como robados (o mal utilizados).

  3. Airbnb hará más seguro el alquiler

    En uno de los pasos, el estafador sugiere que Airbnb se encargará del alquiler. Ellos se encargarán del pago y de entregar las llaves al inquilino, ya que el estafador no puede acudir a la ciudad.

    Esto no tiene sentido, Airbnb no entrega ninguna llave.

    Para aumentar la confianza, los estafadores a veces preparan páginas web falsas que supuestamente se parecen a la página web de Airbnb. La página falsa puede identificarse por una serie de pequeños detalles.

    ⚠️ Dirección incorrecta

    Si se fija bien, notará que la dirección del sitio no es la de Airbnb. En lugar de com/ es conferma-paysafecard.com/. O cualquier otra, pero lo que importa siempre es lo que precede a la primera barra de la dirección. Si tiene alguna duda sobre la autenticidad del sitio, compruebe la dirección.

    Este método se llama phishing. Su objetivo es deslizar al usuario una página falsa que se parezca lo más posible a la oficial. Dado un dominio o una dirección de correo electrónico.

    ⚠️ Diseño copiado

    El diseño de la página web falsa de los estafadores copia el diseño de Airbnb. No tiene nada que ver con esta web, de hecho está dañando la marca y la reputación de Airbnb.

    ⚠️ Valoraciones y número de huéspedes y reseñas excesivamente altos

    Al menos en este caso, los estafadores estaban siendo poco razonables con el número de calificadores y huéspedes. Mientras que otros anfitriones de Airbnb tienen valoraciones en las decenas, a lo sumo en los cientos inferiores para los usuarios más activos, el estafador presume de tener 1.639 huéspedes y valoraciones de 563 usuarios. Las valoraciones son, por supuesto, las más altas posibles.

    Esto es especialmente sospechoso para alguien que ofrece una propiedad en alquiler a largo plazo.

    ⚠️ Insignia de superanfitrión

    El estafador también añadió una insignia de superanfitrión a su perfil.

    Este estatus se concede a los usuarios que cumplen una serie de condiciones. Estas incluyen un mínimo de 10 reservas completadas, un índice de respuesta de al menos el 90%, una valoración de los usuarios de al menos el 80% y el cierre de cada reserva. El cumplimiento de las condiciones se comprueba cuatro veces al año.

    ⚠️ Los enlaces no llevan a ninguna parte

    Si hace clic en cualquier enlace del sitio, no funciona o le redirige a una página no relevante del sitio real de Airbnb.

  4. Instrucciones de pago

    Si no corta la comunicación ni siquiera en este punto (lo que le recomiendo), le informará de que ha pasado todo el asunto a Airbnb para que lo resuelva. Y deberá esperar un correo electrónico de ellos con más instrucciones sobre cómo proceder y, lo más importante, dónde pagar.

    Poco después, recibirá un correo electrónico que pretende ser enviado por Airbnb. En realidad, vuelve a ser enviado por un estafador, lo que se puede deducir fácilmente de la dirección desde la que llegó el correo electrónico. En el correo electrónico, hay una confirmación de la información proporcionada por el estafador (que no debe serlo, ya que él envía los correos electrónicos) e instrucciones de pago.

    1️⃣ Pagar anónimamente con Paysafecard

    En algún momento antes de 2019, las tarjetas de prepago Paysafecard se utilizaban a menudo para transferir dinero.

    Paysafecard es un sistema reputado que opera en todo el mundo, pero desgraciadamente se ha visto favorecido por algunos estafadores. Las transferencias de dinero a través de él son bastante difíciles de rastrear.

    Un estafador, o un estafador que se hace pasar por Airbnb, le pedirá que compre vales de Paysafecard por el importe del alquiler acordado. A continuación, le pedirán que les envíe los números y PIN de los vales que ha comprado. Una vez que los envíe al estafador, perderá el dinero.

    El estafador convierte inmediatamente el dinero en efectivo y es casi imposible recuperarlo.

    2️⃣ Pago a una cuenta bancaria

    En 2019, las transferencias de “alquiler” a cuentas bancarias extranjeras, casi siempre en Alemania, se han vuelto más frecuentes. Por ejemplo, me he encontrado personalmente con una cuenta en SolarisBank, que opera con una licencia alemana.

    Hay algunos indicios de que se están creando cuentas bancarias en caballos blancos y el principio de funcionamiento de SolarisBank puede permitir a los defraudadores crear un número infinito de números de cuenta únicos.

  5. Qué hacer si le han estafado

    Depende del punto en el que se encuentre, sin embargo, le recomiendo que siga estos pasos:

    1️⃣ Detenga el flujo de dinero

    Si ha enviado dinero por transferencia bancaria, póngase en contacto con su banco inmediatamente y pídales que detengan la transferencia. Haga lo mismo si ha dado su número de tarjeta de crédito a la otra parte.

    Spoiler: La probabilidad de que le devuelvan el dinero es relativamente baja. Sólo conozco un caso de agosto de 2022 en el que una víctima de Eslovaquia se puso en contacto con el banco y al día siguiente ya tenía el dinero en su cuenta. No obstante, llame al banco.

    Si ya ha comprado cupones de Paysafecard, bloquéelos inmediatamente.

    2️⃣ Acuda a la policía para presentar una denuncia penal

    Acuda a la comisaría de policía más cercana y presente una denuncia penal contra un delincuente desconocido por fraude. La policía lo anotará todo con usted y podrá documentar los correos electrónicos de los estafadores como prueba. No borre ningún correo electrónico.

    Si ha enviado al defraudador copias de sus documentos, denúncielo a la policía y pida que le confirmen que sus documentos pueden ser utilizados indebidamente. Es muy probable que los estafadores utilicen su nombre y sus documentos en futuros anuncios.

    Si la policía se pone en contacto con Paysafecard o el banco, proporcióneles información sobre quién está al otro lado de la transacción.

    Spoiler: es poco probable que la policía detecte a los culpables. Tienen que cumplir la ley y los defraudadores son del extranjero. A menudo, de países en los que la cooperación internacional es extremadamente difícil. Por ejemplo, el defraudador de Facebook Marketplace que expuse vivía en Burkina Faso.

    3️⃣ Denuncie el anuncio y la dirección de correo electrónico como fraudulentos

    Escriba al operador del sitio en el que encontró el anuncio y alerte sobre el comportamiento fraudulento. Puede enviar un enlace a este artículo. El objetivo es eliminar el anuncio de Internet lo antes posible para que no haya más estafadores.

    Del mismo modo, haga bloquear el correo electrónico utilizado por los estafadores.

    4️⃣ Avíseme

    Y por último, por favor: Si se ha encontrado con un escenario de estafa diferente al que describo en el artículo o con otras identidades robadas, notifíquemelo a novak@vpnwiki.com. Así podré estar al tanto y advertir a otras posibles víctimas. Cuanta más información me proporcione sobre la estafa, mejor.

  6. Actualizaciones y cambios en el comportamiento de los delincuentes

    En el resumen que figura a continuación, enumero las identidades conocidas que los estafadores utilizan en los anuncios y comunicaciones. Además de los nombres, publico deliberadamente direcciones, correos electrónicos, números de teléfono y números de cuentas bancarias. Al publicarlos, este artículo puede ser rastreado por otras personas que quieran alquilar un apartamento a los estafadores.

    Para estar seguro, lo repito: las personas reales que aparecen a continuación no tienen nada que ver con las estafas, sus documentos e identidades han sido mal utilizados.

    • Eduard Wiest (wiest.eduard1962@gmail.com)
    • Hertin Loer (hertinloer@gmail.com)
    • Sabrina Lauenstein (sabrina.lauenstein22@hotmail.com)

    🔴 Febrero de 2022: Identidad Barbara Christine Baehr + pasaporte alemán

    Los estafadores explotan ahora la identidad de Barbara Christine Baehr en relación con al menos un apartamento en Sternberg. Para aumentar la credibilidad, envían una fotocopia de un pasaporte a nombre de la Dra. Barbara Christine Baehr Hoffmann con el año de nacimiento 1953.

    Curiosamente, Barbara Baehr es una conocida entomóloga alemana con un perfil en Wikipedia en varios idiomas. El escenario del fraude es idéntico al de los casos anteriores. La comunicación se realiza desde la dirección de correo electrónico barbara.christinebaehr1953@gmail.com.

    Me puse en contacto con la verdadera Dra. Barbara Christine Baehr el 20 de febrero de 2022. Me confirmó que su identidad fue robada cuando quiso alquilar un apartamento en Tübingen, Alemania.

Este artículo sobre La estafa de Airbnb fue publicado originalmente en checo por el mismo autor. Este post es una traducción del mismo. Los hechos descritos en el artículo se basan en la experiencia del autor con estafas en la República Checa. En España algunos detalles o procedimientos pueden diferir.

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